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Aproveitando as ondas da ansiedade de COVID como uma mãe de dois adolescentes

Minha ansiedade, que vinha zumbindo como uma corrente de baixa voltagem desde março, cresceu em pânico total quando percebi que a queda não traria uma renovação de nossas antigas vidas.

Quando a chamada robótica veio do superintendente, senti meu peito apertar de ansiedade e pavor. Semanas de espera para ouvir como seria a escola neste outono e, finalmente, estávamos recebendo informações. Eu sabia que muitos dos alunos de escolas públicas da América enfrentariam o aprendizado apenas remoto , mas eu estava ingenuamente esperando que meus filhos pudessem retornar a alguma aparência de normalidade, porque vivemos em uma pequena cidade de Vermont, e os casos de COVID-19 são baixos em todo o estado .

Isso era uma fantasia, uma das estratégias de enfrentamento da minha mente para navegar na pandemia.

A escola ocorreria dois dias por semana presencialmente e o restante online, disse o superintendente. Máscaras seriam necessárias em todos os momentos. Os alunos seriam divididos em dois grupos em ordem alfabética, com grupos diferentes participando em dias alternados. Uma opção apenas online estava disponível para famílias que desejavam manter seus filhos em casa. Os administradores ainda estavam tentando descobrir se algum esporte ou atividade extracurricular seria possível.

Com essa notícia, minha ansiedade, que vinha zumbindo como uma corrente de baixa voltagem desde março, transformou-se em pânico total. Como meus dois adolescentes se sairiam neste novo anormal? Ambos lutaram muito com o isolamento social e o aprendizado remoto durante o desligamento, sozinhos em seus quartos por horas, olhando para a luz cinza de seus Chromebooks.

Minha primeira reação foi medo de sermos jogados de volta naquela escuridão. Eu ainda podia sentir o pavor diário na minha garganta, o horror desolado às 4 da manhã, me perguntando se meus filhos ficariam bem. Meu medo de outro semestre online era maior do que meu medo de contratar COVID-19, o que você pode não entender se não tiver adolescentes ou problemas de saúde mental ou ambos.

“Uma pandemia é um evento público que afeta milhões, mas como indivíduos nós a vivenciamos, na maior parte, em particular”, escreveu o autor Justin Cronin em uma recente crítica literária do New York Times . As crises que nossa família enfrentou durante o fechamento da primavera incluíram depressão clínica, ideação suicida, agressão sexual e cyber-bullying vicioso. Embora tivéssemos a sorte de ser apoiados por alguns amigos, conselheiros e parentes de confiança, grande parte da dor que experimentamos foi profundamente pessoal e a seguramos sozinhos.

Como muitos pais, eu tinha esperança de que a queda pudesse trazer uma renovação para nossas antigas vidas. Cada cancelamento e decepção sucessivos (sem escola, sem esportes, sem acampamentos, sem reuniões familiares) parecia um pequeno choque elétrico, desencadeando uma reação de luta ou fuga.

Minha ansiedade se manifestou como inquietação, pensamentos acelerados, dificuldade para dormir, sonhos de pânico e obsessivo deslocamento da destruição. De certa forma, minha resposta emocional ao COVID-19 é uma resposta ao trauma. É semelhante aos sintomas de ansiedade pós-parto que experimentei após minha segunda cesariana de emergência, cuidando de um recém-nascido com cólicas que não parava de gritar.

Na maioria das vezes, consigo controlar meu desconforto. Alguns dias estou estranhamente bem, até mesmo prosperando neste novo mundo onde todos estão em casa e o complexo calendário acadêmico-atlético-social de nossa família foi reduzido a algumas conexões (externas) por semana. O ritmo mais lento parece uma mudança positiva, pelo menos durante o adiamento do verão. Sou abençoado por trabalhar em casa, correr na floresta com o cachorro, nadar nos rios e lagoas de Vermont, ficar na varanda com meus filhos, tomar sorvete.

Eu sei que morar em Vermont me dá mais sorte do que a maioria dos americanos. Estou constantemente ciente de que o privilégio econômico e branco de minha família, nossa estabilidade financeira e nosso acesso a bons cuidados de saúde, nos protegeram das principais agruras desta pandemia. Minha mente me repreende por lutar com a ansiedade quando muitos perderam o emprego e entes queridos, quando negros e pardos contraíram e morreram de COVID-19 em números desproporcionais e suas famílias sofrerão as piores consequências do contínuo fechamento da escola.

Meu novo terapeuta me diz que as duas coisas são verdadeiras: sou um privilegiado e também estou lutando. Eu olho para seu rosto gentil na minha tela, emoldurado por cabelos prateados, e tento acreditar nela.

Ela me encoraja a perceber as sensações que estou sentindo, em vez de julgá-las. “Ansiedade é um termo muito genérico”, diz ela. “O que você está rotulando como ansiedade é na verdade uma sensação, uma reação a algo acontecendo.”

Isso me faz pensar se nossa resposta emocional à pandemia não é um “distúrbio” de saúde mental, mas uma reação natural ao ataque violento de doenças, mortes e distúrbios que ocorrem ao nosso redor. Meu próprio irmão é um COVID “long-hauler” – vê-lo sofrer meses de sintomas debilitantes aumentou meu pavor dessa doença.

Para contrariar o ciclo sombrio de notícias, tenho lido Confortável com a incerteza, de Pema Chödrön , na esperança de cultivar mais facilidade com o não-saber. Como planejador de toda a vida, este é meu maior desafio. Eu sei que nosso distrito pode mudar de híbrido para totalmente remoto a qualquer momento. Assim que eu estava me acostumando com a nova estrutura da escola de dois dias, ela foi alterada para um dia por semana. Estou tentando me sentir confortável em ficar desconfortável com a incerteza.

Mas me sinto alienada de meus amigos e outros pais, mesmo quando anseio por conexão e aceitação. Tenho medo de ser envergonhado por uma pandemia de pessoas inflexíveis que acreditam que as escolas deveriam permanecer fechadas. Guardei meus medos para mim, embora às vezes queira gritar que há mais de um risco para a saúde, que a Academia Americana de Pediatria reconheceu recentemente os perigos do isolamento social em sua orientação do COVID-19.

Se você não ligou para a linha direta de Prevenção Nacional de Suicídio para seu filho que deseja morrer, não julgue as decisões que tomo por minha família. O que precisamos agora é de empatia – e a compreensão de que estamos todos gerenciando nossas necessidades exclusivas da maneira mais segura possível.

Até a próxima chamada de robô, continuarei me exercitando na natureza, tomando CBD para acalmar meu sistema nervoso, limitando meu consumo de mídia e praticando estar presente no momento. Felizmente, meus dois filhos adolescentes cresceram em resiliência e autoconsciência nos últimos meses. “A quarentena me ensinou a ficar sozinha”, disse-me uma filha. “Estou em casa comigo mesmo agora.”

Sento-me com minhas garotas no sofá da varanda da frente, o cachorro aninhado entre nós, grilos pulsando no crepúsculo frondoso. Eles estão rindo histericamente de alguma coisa do TikTok. Talvez tudo o que tenhamos sejam momentos, e é assim que vamos avançar.

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