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Problemas Crônicos

Existe uma maneira melhor de tratar a dor crônica

A dor é afetada por fatores psicológicos e sociais; é hora de tratar dessa forma.

Algumas semanas atrás, tive um pequeno vislumbre de como é viver com dor crônica . Por dois dias, sofri a agonia de um dente com abscesso antes de finalmente ir ao pronto-socorro e receber uma receita de antibióticos. Eu já tomava analgésicos fortes em casa e o médico me disse para dobrar a dose. Mesmo assim, naquela noite, senti a pior dor que senti desde o parto. Fiquei acordado até as 4 da manhã, completamente focado na dor.

No dia seguinte, quando a dor diminuiu um pouco, pensei em como deve ser viver com a dor como uma companhia constante – algo que uma em cada três mulheres enfrenta. Fiz um balanço de como sou afortunado por poder pagar uma viagem ao pronto-socorro, pagar pelos antibióticos e descansar em segurança na cama em minha própria casa. Por outro lado, esperei dois dias inteiros para procurar atendimento médico porque não achei que uma dor de dente fosse um motivo válido para incomodar um médico no fim de semana.

Todos esses fatores informaram minha experiência com a dor. Quando fui ao pronto-socorro, porém, o médico apenas perguntou sobre meus sintomas físicos. Ele não perguntou sobre minha situação de vida, saúde mental ou outros fatores de estresse que podem ter afetado a dor. Eu estava lidando com uma dor aguda, mas essa abordagem também é comum em dores crônicas.

“Normalmente, a dor crônica é tratada com uma abordagem de tamanho único”, disse a Dra. Monica Mallampalli , que fez várias apresentações sobre dor crônica e é consultora sênior da HealthyWomen para iniciativas científicas e estratégicas. “Você só tem os medicamentos padrão – você tem o tratamento padrão – mas não funciona para todos. Um tamanho não serve para todos ”.

De acordo com um estudo publicado pelos Centros para Controle e Prevenção de Doenças em 2018, cerca de 50 milhões de americanos sofrem de dor crônica , com 19,6 milhões sofrendo de dor crônica de alto impacto. O estudo encontrou uma prevalência maior de dor crônica entre os idosos, aqueles que vivem na pobreza e aqueles com plano de saúde público. O estudo também relacionou a dor crônica a várias condições físicas e mentais, incluindo ansiedade e depressão.

Tradicionalmente, os profissionais de saúde não levam em consideração nenhum desses fatores adicionais da vida ao tratar a dor crônica, mas a dor é subjetiva, então esses fatores são relevantes. Mulheres e homens sentem dor de maneira diferente, mas cada mulher também sente dor de maneira diferente, e é por isso que a abordagem de tamanho único não funciona.

“Há uma pressão para tratar a dor em um nível individualizado e, para isso, é preciso entender de onde vem o paciente”, disse Mallampalli. “Que tipo de experiência eles têm? O que eles estão passando? ”

Ela acrescentou que um médico de atenção primária ou especialista em dor que trata de um paciente também deve trabalhar com um especialista em saúde mental.

Ela passou a me falar sobre uma abordagem mais individualizada e holística . O modelo biopsicossocial de doença, desenvolvido no final dos anos 1970 por George Engel , tem sido amplamente aplicado à dor (assim como a outras condições e doenças crônicas).

Estendi a mão para Mary Driscoll , Ph.D., professor assistente de psiquiatria da Yale School of Medicine, se aprofundar. A pesquisa de Driscoll se concentra em intervenções baseadas em evidências para o manejo da dor crônica em mulheres.

Uma abordagem individualizada

“Biopsicossocial é basicamente a abreviação de biológico, psicológico e social”, explicou Driscoll. “É a ideia de que há uma confluência de fatores e experiências biológicas, psicológicas e sociais que estão em jogo quando alguém sente dor. Assim, por exemplo, biologicamente, no caso de uma mulher com enxaqueca, um hormônio pode estar em ação.

“Psicologicamente, sabemos que certas coisas como depressão e ansiedade, trauma ou PTSD podem exacerbar a experiência da dor e, em alguns casos, também podem contribuir para a expressão da dor. Não é que a dor não seja real, mas há muitas sobreposições. Do ponto de vista social, existem contingências em nosso mundo que podem agravar a dor ou interferir em seu manejo. Por exemplo, alguém que tem um trabalho muito exigente fisicamente ou filhos pequenos para cuidar pode lutar mais para controlar a dor ”, disse Driscoll.

Digamos que haja duas mulheres com dores de cabeça crônicas. Uma luta financeiramente e tem pouco apoio emocional; o outro possui muitos recursos financeiros e um forte sistema de apoio. A primeira mulher pode ter um nível de dor mais alto devido às suas circunstâncias particulares, ao passo que pode não ser tão ruim para a segunda mulher.

“É por isso que dizemos que a dor é pior para mulheres de baixa renda ou com uma mulher que já tem problemas de saúde mental”, disse Mallampalli. “É aí que entra esse relacionamento. Se vamos tratar a dor, temos que levar em consideração os problemas de saúde mental”.

Por outro lado, Driscoll explicou que o modelo médico tradicional prioriza a doença e conserta a doença. No entanto, a dor crônica envolve o biológico, o psicológico e o social; portanto, focar em um fator e excluir outros raramente é suficiente.

Embora o modelo biopsicossocial seja bem conhecido na comunidade médica, ainda não é universalmente adotado. Até que isso aconteça, as mulheres com dor crônica podem advogar por si mesmas , dando a seus médicos mais informações sobre as especificidades de sua situação e pedindo que esses fatores sejam considerados em seu tratamento.

“Nós, como seres humanos, não existimos no vácuo e os fatores biológicos, os fatores psicológicos e os fatores sociais se cruzam e realmente não podemos analisar nenhum deles”, disse Driscoll.

“Quando você está lidando com dor crônica ou qualquer condição crônica, intervir em todos esses níveis é muito importante, porque cada uma dessas coisas tem a capacidade de melhorar ou piorar a situação.”

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