A COVID-19 nos fez adiar muitas coisas: imunizações, inclusive a vacina contra gripe, não deveria ser uma delas.

Meu filho adolescente foi recentemente para sua visita de bem – estar de volta às aulas e voltou para casa com um braço dolorido. Acontece que ele precisava de duas vacinas meningocócicas . Se meu filho não tivesse ido para aquela visita de bem-estar, nunca teria me ocorrido marcar uma consulta para as vacinas.

A pandemia COVID-19 afetou quase todos os aspectos de nossas vidas e é fácil deixar algumas coisas passarem. Mas as imunizações são um assunto totalmente diferente; eles são uma parte vital de nossos cuidados de saúde e não devem ser adiados.

Não é apenas importante cumprir os cronogramas de imunização do Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) 2020 (para adultos e crianças), mas é crucial que tomemos nossas vacinas contra a gripe este ano. Recentemente, falei com dois especialistas importantes para saber mais sobre por que as imunizações e as vacinas contra a gripe são tão críticas, especialmente durante a pandemia.

Crianças, escolas e vacinas

O Dr. Michael Miller , consultor de saúde e ciências da vida, explicou que as imunizações são sempre importantes para adultos e crianças. Normalmente, esse processo é supervisionado pelos requisitos da escola, mas este ano é diferente porque muitas crianças não estão frequentando a escola presencial devido à pandemia.

“Se eles não estiverem fisicamente voltando para a escola, é importante verificar com o pediatra para ter certeza de que você está em dia com as vacinas, porque a escola pode não estar verificando se os alunos não estão indo pessoalmente”, disse Miller. .

Mesmo que sejam pessoalmente, os estados têm diferentes requisitos de vacinas , e muitas imunizações que são recomendadas por profissionais de saúde, como para o papilomavírus humano (HPV), não são exigidas para o aluno se matricular na escola.

Além disso, as crianças também estão atrasadas nas vacinas porque estão perdendo suas visitas de bem-estar.

“Houve uma redução real nas consultas de pediatria devido ao COVID-19”, disse a Dra. Lisa Larkin , fundadora da Ms. Medicine, uma empresa de saúde feminina dedicada a promover cuidados primários específicos de gênero para mulheres com base em evidências, e membro da HealthyWomen’s Conselho Consultivo de Saúde da Mulher .

“As imunizações de rotina realmente diminuíram para bebês e crianças pequenas. Precisamos ter certeza de que todos estão imunizados para tudo o que devem ser imunizados, especialmente durante o COVID “, disse Larkin.

A vacina da gripe é particularmente importante este ano, especialmente para as minorias

Tanto Larkin quanto Miller recomendam tomar a vacina contra a gripe no início deste ano por uma série de razões. De uma perspectiva pessoal, é possível pegar a gripe e o COVID-19 simultaneamente. Miller ressalta que se você não tomou a vacina contra a gripe e tem sintomas, você pode descartá-los como gripe quando na verdade você tem COVID-19.

“Para pessoas com problemas de saúde específicos, como problemas pulmonares, diabetes ou sistema imunológico comprometido, é mais importante que sejam vacinadas – e pode haver outras vacinas que deveriam tomar”, disse Miller.

Larkin mencionou que ter a gripe e o COVID-19 simultaneamente aumenta o risco de complicações do paciente. Ela também enfatizou a importância das comunidades minoritárias, que tradicionalmente têm taxas de vacinação muito baixas , receberem suas vacinas, principalmente contra a gripe.

“Muitas vezes ocorre em comunidades carentes, onde o acesso é pior, e todos nós sabemos que esses são os pacientes que realmente pioram com o COVID-19 “, disse Larkin. “Então, acho que as populações minoritárias, pessoas com outras doenças médicas, realmente tem que se concentrar em garantir que este ano eles sejam vacinados. “

Do ponto de vista das políticas públicas, Larkin explicou que podemos sobrecarregar o sistema de saúde se tivermos uma temporada de gripe forte, além daqueles que precisam de hospitalização para COVID-19.

Ela disse que o momento ideal para tomar a vacina contra a gripe é de meados de setembro a outubro. “Você quer ter tempo para que seu corpo desenvolva os anticorpos em resposta à vacina”, disse Larkin. “Para que se tivermos uma temporada de gripe no início, você estará protegido”.

Outras imunizações importantes

Miller enfatizou que é fundamental que as crianças sejam vacinadas contra o sarampo. Isso geralmente é feito por meio da vacina MMR (sarampo, caxumba, rubéola) . As crianças devem receber a primeira dose por volta dos 15 meses e a segunda entre os quatro e seis anos.

Miller disse que o sarampo é uma doença incrivelmente contagiosa, nem todos estão imunes e que a doença se espalha como um incêndio. Além disso, se um adulto contrair sarampo, pode ser muito grave e possivelmente fatal.

“Se você pegar sarampo, isso pode apagar a memória imunológica de muitas outras infecções às quais você tinha imunidade”, disse Miller.

Larkin, que trabalha com adultos, disse que está garantindo que seus pacientes recebam as vacinas contra pneumonia e que a vacina contra herpes esteja em dia.

“Você não quer ter pneumonia durante o COVID-19”, disse Larkin.

Segurança e imunidade do rebanho

É natural se preocupar em visitar um provedor de saúde durante a pandemia, mas a maioria dos provedores implementou protocolos rígidos, como pacientes esperando em seus carros em vez de na sala de espera. Ao marcar a hora de sua vacinação ou de seu filho, pergunte que tipos de precauções estão em vigor e se o escritório oferece vacinas para dirigir na rua ou ao ar livre.

Muitas vacinas estão disponíveis em farmácias e, em sua maioria, são gratuitas para quem tem plano de saúde. Os centros de saúde financiados pelo governo federal também podem fornecer vacinas – muitas vezes a um custo reduzido ou gratuitamente.

É importante lembrar que as vacinas não servem apenas para dar imunidade ao receptor e protegê-lo contra uma infecção, mas também evitar que a espalhe.

“Todos nós já ouvimos sobre imunidade coletiva ; essa é a ideia por trás de todos sendo vacinados. E não é só você que está protegendo; você está protegendo seus pais e avós. Portanto, ao receber uma vacina, você está ajudando a não matar a vovó “, explicou Miller.

“Você deveria estar fazendo isso para ajudar a si mesmo, mas para o bem da comunidade também”, disse Larkin. “Se houve um ano para tomar a vacina contra a gripe, este é o ano”.